En färja på öppet hav. Foto: Gotlandsbåten AB

Grönt ljus för Gotland

Var du en av alla dem som jublade när nyheten om att färjetrafiken mellan Västervik och Gotland skulle återupptas kablades ut för snart tre år sedan? Ett aktiebolag bildades, färjeterminal fixades, sedan kom motgångarna.

Sommaren 2014 tvingades man betala tillbaka 40 000 sålda biljetter eftersom det saknades en båt, och 2015 ställdes trafiken in helt. Gotlandsbåten AB har lärt sin läxa och helt enkelt köpt in en egen färja.


– Fartyget kommer att ägas av rederiet Nordic HSC AB, som bl.a jag ligger bakom, och chartras av Gotlandsbåten AB, där jag är vd, meddelar Ralph Axelson, som varit involverad i bolaget sedan i oktober i fjol.

Du kan alltså ta gift på att det blir trafik 2016?
– Ja, såvida inget oförutsett inträffar. Vi har ett fartyg, hamnar, terminaler. Sedan är det mycket praktiskt som ska göras, men vi har kontroll över fartyget och det är det viktiga.

När blir det jungfrufärd?

– Fartyget var i trafik mellan Nordirland och Skottland fram till sista september, sedan tog vi över. Under vintern lägger vi upp henne på lämpligt ställe, och tar det till Västervik eller Visby någon gång i april-maj. Vi kommer säkerligen att provköra rutten under våren för att testa färjelägen och andra praktiska detaljer, men första turen med passagerare blir nog först i juni.

Vilket datum släpps biljetterna?
– Jag har inget exakt datum, men någon gång runt jul.

Vissa oroar sig för priset, vad kommer det att landa på?
– Det är för tidigt att säga, men det kommer att bli konkurrenskraftiga priser precis som när det släpptes biljetter inför säsongen 2014, och överfarten kommer att ta runt två timmar. Dessutom har vi beslutat att förlänga säsongen genom att köra hela juni, juli och augusti.

Hur stor var den sten som föll från ditt hjärta när du skrev på köpekontraktet?
– Det var en väldig lättnad att ha säkrat ett fartyg och att det inte längre var något snack om saken.

Hur firade ni?
– Ska jag vara helt ärlig så har vi inte firat än, utan det gör vi först när affären är i hamn och båten levererad, så det blir nu i oktober.

www.gotlandsbaten.se